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Los cables limpios son cables fiables

Seymour Goldstein

O bien, cómo luce una menor obsesión con la fiabilidad.

No recibimos muchas quejas sobre la calidad de nuestros productos, pero cuando sí las recibimos, les prestamos toda nuestra atención. Recientemente, después de recibir una queja del campo de que se estaban degradando los paquetes de lanzamiento de OTDR de un usuario, específicamente la reflectancia en los conectores LC/APC, nuestro equipo diseñó una prueba sencilla para evaluar el problema. Dos paquetes de lanzamiento de 160 metros se seleccionaron al azar de las existencias de producción. Se configuró un actuador que permitiría el acoplamiento y el desacoplamiento automatizados del par de conectores SC/APC. La atenuación y reflectancia del conector usando un OTDR se midieron al comienzo de la prueba y después de cada 25 acoplamientos. Cualquier “valor atípico” medido después de un ciclo de acoplamiento de 25 garantizó la necesidad de una limpieza de la terminación del conector.

No se llevó a cabo la limpieza después de cada acoplamiento porque la mecánica del actuador impide el acceso fácil, así que la comprobación se consideró menos que ideal (es decir, lo que Fluke recomendaría para la limpieza e inspección). Sin embargo, las mediciones se realizaron en un ambiente limpio. Cualquier cambio de medición observado después de un ciclo de acoplamiento de 25 requeriría inspección, limpieza y continuación de la comprobación. El objetivo de la comprobación era observar cuándo y cómo la atenuación del conector y la reflectancia aumentarían después de 500 acoplamientos, 1000 acoplamientos y más.

Configuración del OTDR

Se usó un OTDR monomodo. La traza del OTDR en la figura 1 muestra dónde se realizaron las mediciones y la apariencia de la traza al principio o después de la limpieza.

Traza del OTDR con atenuación del conector de 0,27 dB y -77 dB de reflectancia
Figura 1. Traza del OTDR con atenuación del conector de 0,27 dB y -77 dB de reflectancia

La figura 2 muestra la apariencia de la traza del OTDR cuando se encontraron escombros en la terminación del conector. Observe el aumento de la altura del pulso en la ubicación del cursor que se encuentra en el centro de la traza.

Traza del OTDR con atenuación del conector de 0,75 dB y -43 dB de reflectancia
Figura 2. Traza del OTDR con atenuación del conector de 0,75 dB y -43 dB de reflectancia

Datos de atenuación del conector

Sin degradación aparente en el rendimiento óptico (atenuación) entre los conectores SC/APC acoplados, la prueba terminó después de 5.000 acoplamientos y desacoplamientos. La terminación del conector se limpió un total de 7 veces solamente después de la atenuación o de la degradación de la reflectancia (lo que representa los valores atípicos). Consulte un resumen de los datos de atenuación a continuación y los datos sin procesar en la figura 3.

Después de 500 inserciones, la atenuación promedia fue de 0,32 dB.
Después de 500 a 1000 inserciones, la atenuación promedia fue de 0,39 dB.
Después de 1000 a 2000 inserciones, la atenuación promedia fue de 0,40 dB.
Después de 2000 a 3000 inserciones, la atenuación promedia alcanzó un pico de 0,45 dB.
Después de 3000 a 4000 inserciones, la atenuación promedia se redujo un poco a 0,43 dB.
Finalmente, después de 4000 a 5000 inserciones, la atenuación promedia se redujo aún más a 0,40 dB.

Atenuación SC/APC sobre acoplamientos 5000
Figura 3. Atenuación SC/APC sobre acoplamientos 5000

Datos de reflectancia del conector

La reflectancia medida con un OTDR, a excepción de los valores atípicos causados por desechos, se mantuvo muy estable en -77 dB. Consulte la figura 4 a continuación.

Reflectancia de SC/APC sobre 5000 acoplamientos
Figura 4. Reflectancia de SC/APC sobre 5000 acoplamientos

Resumen

Hemos demostrado, con una sola muestra, lo que es posible con un par de conectores SC/APC después de repetidos acoplamientos/desacoplamientos, si se hace en un ambiente limpio. Para cualquier valor atípico que apareció, la limpieza restauró la siguiente medición a la medición recibida antes del valor atípico. Las comprobaciones se detuvieron después de 5000 acoplamientos, la cual tomó varios días.

Como el tamaño de la muestra fue de “uno”, estas mediciones de ninguna manera representan todo el rendimiento del conector. Sin embargo, las mediciones de una muestra proporcionan una idea de lo que usted podría esperar de sus conectores si los cuida. Por lo tanto, proteja su inversión y mantenga sus conectores limpios. Sus cables de lanzamiento se lo agradecerán.


 
 
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