Parte 1 de 8 sobre las realidades: Establecimiento del estándar para la comprobación de redes de fibra


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Parte 1 de la serie sobre realidades »

Parte 1:
Lo que las comprobaciones de cable en fábrica no pueden informarle a un instalador

A medida que el uso de fibra preterminada se vuelve esencial para las redes de alto rendimiento y las nuevas topologías del centro de datos, tener en mente los fundamentos básicos de la fibra reducirá los problemas de negocio, tecnología y rendimiento.

Introducción
Con relación al cableado de fibra terminado in situ, la fibra terminada y probada en fábrica tiene un mejor rendimiento óptico y menores costes de instalación. La precisión y la coherencia del cableado de fibra terminado en fábrica mejoran en gran medida la pérdida y los atributos de reflexión de los conectores. Sin embargo, una vez entregado al usuario final, el proceso de instalación expone el cable a una tensión y un daño potencial que están fuera del alcance de cualquier prueba de fábrica. Si los instaladores y propietarios de redes siguen unos sencillos pasos, pueden evitar problemas de rendimiento y asegurar que las garantías del fabricante se respetan.


Problema y solución
La fibra preterminada es un acelerador real para la creación de redes de fibra de centro de datos. En comparación con la fibra convencional es más rápida de instalar, más rápida de cambiar y, cuando se combina con fibra OM3/OM4, puede soportar mayores velocidades de datos. En combinación con una gran variedad de opciones de conector, los conjuntos de fibra preterminados son una solución atractiva para las redes de área de almacenamiento (SAN) y las redes de centros de datos.

La mayoría de los fabricantes realizan un régimen de pruebas sobre conjuntos de fibra preterminados antes de su envío. Estas comprobaciones tienen por objeto garantizar el rendimiento de conjuntos de cableado/conector. Cuando se aplica correctamente, las pruebas de fábrica ofrecen a los clientes la tranquilidad de que los productos alcanzaban el límite de pérdida de sus especificaciones y de que todas las fibras de una matriz multifibra eran funcionales cuando el producto salió del muelle de embarque.

Sin embargo, hay un salto entre el cable cuando sale de una fábrica y el cable cuando está enviando de forma fiable bits a un puerto switch de destino. Los instaladores de cable profesionales y los técnicos de redes de empresa han aprendido por experiencia que los factores del mundo real interfieren en la transformación de un conjunto de cableado que "funcionaba cuando se lo enviamos" en un eslabón débil en la cadena de transmisión. El hecho de saber esto y de reconocer el riesgo, debería hacerle reflexionar antes de dar por sentada una garantía. Es más, la comprensión de cómo mitigar los riesgos inherentes ayuda a evitar tiempos de inactividad innecesarios de la red o incidencias caras y funcionamiento más lento de la red.

El primer factor real que hay que considerar en la instalación de fibra preterminada es que el proceso de instalación presenta un riesgo para el cable y sus conectores. Más concretamente, el tendido de cables a través de un bastidor o bajo una bandeja puede romper una fibra del cable. Sí, es cierto que la fibra está diseñada para que se tire de ella. También es cierto que las herramientas de agarre de la fibra reducen los puntos de tensión en el cable cuando se tira de él. Sin embargo, cuando la fuerza máxima de tracción sobre una fibra puede ser únicamente de 100 libras, es muy posible que un instalador promedio exceda ese máximo y corte una o más fibras de un enlace troncal preterminado. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando la fibra se extrae de una esquina o de alrededor de un obstáculo. Si esto ocurre, después de esta instalación la fibra preterminada comprobada en fábrica dejará de funcionar según las especificaciones, y puede que no tenga valor la garantía del fabricante.

De hecho, una garantía del fabricante puede crear una falsa sensación de seguridad si el instalador de redes o el propietario suponen que un cable preterminado cumplirá con las especificaciones después de la instalación, simplemente porque el fabricante ofrece una garantía. Asegúrese de leer la letra pequeña: ésta puede estipular que sea obligatoria una prueba documentada de comprobación de pérdida después de la instalación para generar una garantía válida.

El segundo factor real que influye en la instalación de fibra preterminada es que el proceso de instalación crea un riesgo para el cable debido a microcurvaturas y macrocurvaturas. Si bien esto no es un fallo catastrófico inmediato, la flexión excesiva provoca pérdidas que obstaculizan el rendimiento. Aunque los proveedores han introducido cable con mayor "plegabilidad", éstos también tienen un radio mínimo de curvatura.

Los eventos de pérdida causada por un exceso de curvatura de la fibra pueden ser más difíciles de encontrar que las roturas, sobre todo en un enlace troncal multifibra. Se pueden utilizar una serie de herramientas de diagnóstico para verificar la existencia de un problema y a continuación localizarlo, si se encuentra un problema.

El tercer factor real a considerar relativo a la fibra preterminada es la alta probabilidad de contaminación o daño del conector. Es muy común que los extremos de la fibra se contaminen en el curso de la instalación. Como mínimo, los tapones antipolvo pueden transferir contaminación a la fibra. Con menos frecuencia, aunque depende mucho del cuidado de la instalación, se araña el extremo al dejarlo caer, al depositarlo en una superficie, al limpiarlo con un trapo sucio, o al llevar a cabo otras acciones durante una instalación típica.

Resumen
Las mejores prácticas para la fibra convencional son también de aplicación en la fibra preterminada:
(1) Limpie siempre los conectores
(2) Compruebe las fibras para la polaridad correcta
(3) Compruebe las fibras buscando pérdidas con respecto a su presupuesto de pérdidas
(4) Compruebe los enlaces de fibras secuencialmente, a medida que vaya instalándolas
(5) Inspeccione y limpie todas las fibras

Si sigue estos pasos, como mínimo validará la garantía de fábrica y dará un paso de gigante para asegurar la integridad de su nueva infraestructura de fibra preterminada.

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