¿Está usted positivo que es negativo?

8 de enero de 2019 / General

La pérdida de inserción, o la pérdida de señal que ocurre a lo largo de un enlace de fibra óptica, se expresan en dBs y siempre debe ser un número positivo. Pero también puede ser negativo (lo cual no es bueno).

La pérdida de retorno, que mide la cantidad de luz reflejada hacia la fuente, también se expresa en dBs y siempre es un número positivo. Una alta pérdida de retorno es algo positivo y usualmente resulta en una pérdida de inserción baja.

La reflectancia, que también mide la reflexión y se expresa en dB, es un número negativo. La alta reflectancia no es algo bueno.

¿Está confundido? No se sienta mal, puede que aquí estemos hablando de matemáticas de cuarto grado, pero incluso los doctores están confundidos. Todos estos resultados positivos, negativos, de mayor y menor dB causan mucha confusión (y desacuerdo) incluso entre los profesionales más experimentados de nuestro sector.

Positivamente Positivo

El parámetro de rendimiento más comúnmente medido en un enlace de fibra óptica es la pérdida de inserción. Es un fenómeno natural que ocurre en cualquier tipo de transmisión, eléctrica o de datos. Entre más largo sea el cable, más grande será la pérdida. La pérdida también sucede en cualquier punto de conexión en el proceso, como en los conectores o empalmes.

La pérdida de inserción se expresa en decibelios, o dBs, y debe ser un número positivo, ya que indica la cantidad de señal perdida al comparar la potencia de entrada con la potencia de salida. En otras palabras, las señales siempre salen más pequeñas de lo que entran. Cuanto menor sea el número, mejor será el rendimiento de la pérdida de inserción: una pérdida de inserción de 0,2 dB es mejor que 0,4 dB.  

Sin embargo, existen momentos en que la pérdida de inserción puede aparecer como un valor negativo. Pero ¿un valor negativo no indicaría una ganancia en la señal? ¿y cómo puede ser esto posible? Una pérdida de inserción negativa indica un problema, uno de los cuales suele ser una configuración de referencia incorrecta. Por ejemplo, si un cable de referencia está sucio al establecer la referencia cero, y luego se limpia antes de realizar la comprobación, la pérdida de inserción podría mostrar una ganancia y posiblemente estar indicada con un número negativo.

La pérdida negativa, o ganancias, también pueden ocurrir debido a las diferencias en las fibras conectadas. Si las dos fibras tienen diferentes coeficientes de retrodispersión (un término lujoso para obtener información sobre el nivel relativo de retrodispersión de la fibra), se puede retrodispersar más luz después de una conexión en lugar de antes de la conexión. Si solo está midiendo en una dirección, esto puede hacer que su OTDR muestre un valor de pérdida menor al que realmente es, lo que podría aparecer como un valor negativo.

Pero siempre que haya una ganancia, habrá un perdedor. Al transmitir en una dirección podría causar el aumentador, cuando la medición se toma en la otra dirección donde menos luz tiene retrodispersión después de la conexión, la medición de la pérdida es mayor que la pérdida real. Es precisamente por eso que las normas del sector requieren realizar mediciones en ambas direcciones, también conocidas como comprobaciones bidireccionales. Las dos mediciones se promedian juntas para obtener la pérdida real. El OptiFiber® Pro de Fluke Networks hace esto automáticamente usando su función SmartLoop.

La confusión inversa

El otro parámetro de rendimiento que más suele medirse en una conexión de fibra óptica es la pérdida de retorno. Es una medición de la cantidad de luz inyectada desde la fuente en comparación con la cantidad de luz reflejada hacia la fuente. Expresado como un número positivo en dBs, cuanto mayor sea el número, mejor será el rendimiento de pérdida de retorno: una pérdida de retorno de 60 dB es mejor que 30 dB. Para recordar que un valor de pérdida de retorno más alto es mejor, tenga en cuenta que si ninguna de las luces inyectadas desde la señal de origen se reflejó de nuevo, habría una pérdida de retorno infinita.

Y luego tenemos la reflectancia, que mide la cantidad de reflexión inversa creada por un evento reflexivo (es decir, un conector) en comparación con la cantidad de luz inyectada, esencialmente la inversa de la pérdida de retorno. También se expresa en dBs pero es un número negativo. Cuanto menor sea el número (recuerde que estamos hablando en negativo aquí), mejor será la reflectancia: la reflectancia de -60 dB es mejor que la de -30 dB. Los OTDR normalmente usan un valor negativo para la reflectancia de la conexión.

No es solo el valor de dB positivo para la pérdida de retorno y el valor de dB negativo para la reflectancia lo que causa confusión. También hay mucha confusión en la terminología en sí, ya que los dos términos a menudo se usan incorrectamente de manera intercambiable. Eso se debe a que la pérdida de retorno y reflectancia describen la reflexión posterior en un par de conectores. Sin embargo, los signos son diferentes. Uno puede ver por qué cuando se observa cómo se calculan:

Pérdida de retorno = 10*log (potencia incidente/potencia reflejada) en +dB

Reflectancia = 10*log (potencia reflejada/potencia incidente) en -dB

Mejor siempre es mejor

Considerado más alto, podría pensar que eso significa que un conector tiene más reflectancia, especialmente porque cuando escuchamos "más alto" en nuestro sector, tendemos a pensar que eso significa algo peor.

Es precisamente por eso que recomendamos evitar las palabras "más alto" o "más bajo" cuando se trata de valores en dB, especialmente porque dB es una unidad de medición que se usa para expresar una relación. Lo que realmente deberíamos usar para describir los valores es "mejor" o "peor".

Si simplemente recuerda que los números más cercanos a cero son mejores para la pérdida de inserción, y los números más alejados de cero son mejores tanto para la pérdida de retorno como para la reflectancia, todo estará bien. Pero en realidad, realmente no necesita pensar en los valores reales: CertiFiber® Pro y OptiFiber® Pro de Fluke Networks le indicará si sus resultados son buenos o malos (es decir, mejor o peor).

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