Categoría 6A: un futuro brillante por delante

16 de abril de 2019 / General

Todos sabemos que la categoría 6A se considera el cableado de par trenzado de mayor rendimiento que admite velocidades de 10 Gig, y ha existido desde hace más de una década. Por lo tanto, puede que le sorprenda saber que la Categoría 6 (¡ahora con 17 años!) continúa dominando las ventas mundiales de cableado de cobre de par trenzado. Aunque está disminuyendo, incluso la Categoría 5e que se introdujo hace 20 años mantiene una participación significativa en el mercado.

Sin embargo, cuando consideramos las normas de cableado, PoE y tecnologías emergentes, es más difícil que nunca justificar la instalación y comprobación de algo más bajo que Cat 6A. Y ahora, con los usuarios de LAN inalámbrica superando a los usuarios de LAN con cable y una nueva ola de velocidades prometedoras de Wi-Fi de casi 10 Gig, podría haber llegado el día de Cat 6A.

Las normas lo recomiendan

Si observa las últimas normas de cableado, no encontrará ninguna recomendación para Cat 5e o Cat 6. De hecho, todas las normas actuales de TIA recomiendan Cat 6A para todas las instalaciones nuevas, como las normas de cableado genérico TIA-568 para edificios comerciales, la norma TIA-4966 para instalaciones educativas, TIA-1179 para el cuidado de la salud, TIA-862-B para edificios inteligentes y así sucesivamente. Y lo mismo se aplica a las últimas normas ISO/IEC. En otras palabras, si sus clientes siguen las normas, deberían instalar Cat 6A para cualquier proyecto nuevo (algo que quizás merezca la pena recordarles si aún están especificando Cat 6).

Y no son solo las normas de cableado. HDBaseT, que domina el mundo de AV sobre cableado de cobre de par trenzado, también recomienda Cat 6A para alcanzar la distancia total de 100 metros. Solo llegará a 10 y 40 metros con Cat 5e y Cat 6 respectivamente.

Mejor compatibilidad para PoE

Con los niveles más altos de potencia ofrecidos por PoE de cuatro pares tipo 3 y tipo 4, y dispositivos alimentados por PoE como cámaras de vigilancia y puntos de acceso inalámbricos que ahora superan en número a los dispositivos tradicionales alimentados con CA, hay otra razón más para desplegar la Cat 6A.

Algo de lo que hemos estado hablando durante un tiempo ahora es el aumento de calor en los cables agrupados que llevan PoE, y Cat 6A hace un trabajo mucho mejor para disipar el calor en comparación con Cat 5e y Cat 6 debido a su calibre más grande. Es por eso que para garantizar un aumento de temperatura máxima de 15° C para 100 Watt PoE, las pautas TSB-184-A de TIA para admitir el suministro de energía a través del cableado de par trenzado equilibrado, que ahora está integrado en el última norma TIA 568.2-D, permite para aproximadamente 25 % más cables UTP Cat 6A en un paquete que Cat 6 y aproximadamente 70 % más cables que Cat 5e.

La nueva ola de Wi-Fi lo requiere

Coincidiendo con la versión de 2013 de la norma IEEE 802.11ac para Wi-Fi de capacidad de transmisión muy alta (conocida comúnmente como Wi-Fi 5), TIA lanzó las Guías de cableado de telecomunicaciones TSB-162-A para puntos de acceso inalámbricos que también recomiendan cableado Cat 6A para la admisión de WLAN. Si bien 2.5 / 5GBASE-T se introdujo principalmente para ejecutarse sobre la base instalada de Cat 5e y Cat 6 para admitir Wi-Fi 5 (es decir, si pasa), Wi-Fi 6 es otra cosa por completo.

Ratificada este año, IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6) ofrece una capacidad de transmisión promedio 4 veces más rápida en comparación con la de Wi-Fi 5, y tiene como objetivo ofrecer velocidades de casi 10 Gig por segundo usando la agregación de enlaces y el doble de números de flujos espaciales de Wi-Fi 5. La única forma de admitir la agregación de enlaces y lograr el potencial de capacidad de transmisión de Wi-Fi 6 es desplegar dos enlaces de Cat 6A en cada punto de acceso.

Los argumentos antiguos se quedan cortos

Entonces, ¿por qué Cat 6 aún domina el mercado? Algunas de las razones que escuchamos son que es más fácil de instalar debido a su OD más pequeño, es menos costoso desde el punto de vista material y simplemente no necesitamos las velocidades de 10 Gig. Pero en la era de IoT, a medida que más sistemas convergen y requieren velocidades más altas, a medida que más usuarios se conectan a la red inalámbrica y más dispositivos se alimentan a través de PoE, sin mencionar que la creciente adopción de Cat 6A continuará reduciendo el coste, NO elegir Cat 6A podría poner a los clientes en riesgo de tener que reemplazar Cat 5e y Cat 6 más temprano que tarde. Y eso costará más a largo plazo.

Entendemos que todavía encontrará algunos clientes que deciden desplegar Cat 5e y Cat 6 a pesar de todas las razones obvias por las que no deberían hacerlo. Y mientras que los certificadores de cables de cobre de la serie DSX CableAnalyzer™ de Fluke Networks comprobarán la categoría que elijan (y comprobarán la base instalada para 2.5/5GBASE-T), el futuro se ve bastante bueno para Cat 6A.

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