Consideraciones para elegir cable trenzado o sólido

9 de enero de 2020 / General

Quizás haya oído hablar de un cableado de cobre de par trenzado equilibrado conocido como “trenzado” o “sólido”, y si tiene dudas con respecto a cuál debe usar y dónde, ha venido al lugar correcto. Hay muchas cuestiones para tener en cuenta a la hora de elegir, lo que incluye normas, ambiente, aplicación y precio. Echemos un vistazo a las diferencias y profundicemos en estas consideraciones para saber qué tipo de cable es adecuado para su situación en particular.

Cuestiones básicas

Con respecto al cable de cobre de par trenzado, los términos “trenzado” y “sólido” hacen referencia a la construcción real de los conductores de cobre dentro del cable, y los propios nombres hacen que sea obvio distinguirlos. En un cable trenzado, cada uno de los ocho conductores de cobre consta de múltiples “hilos” de alambres de calibre pequeño que se enrollan de forma concéntrica en una hélice, de modo muy similar a una cuerda. El cable trenzado suele especificarse como dos números, donde el primer número representa el número de hilos y el segundo representa el calibre. Por ejemplo, un 7X32 (a veces escrito 7/32) indica que hay 7 hilos de alambre calibre 32 AWG que conforman el conductor. En un cable sólido, cada uno de los ocho conductores consta de un solo alambre sólido de mayor calibre y se especifica con un único número de calibre para indicar el tamaño del conductor, como 24 AWG.

Al contar con cables tanto sólidos como trenzados dentro de la misma categoría (es decir, categoría 5e, categoría 6 o categoría 6A) especificados por un tamaño de calibre, esto puede parecer un poco confuso. Recuerde que, independientemente de si el conductor está compuesto por múltiples hilos o un solo conductor sólido, el tamaño total final del conductor es el mismo. En otras palabras, un cable 24 AWG sigue siendo un cable 24 AWG.

La diferencia más significativa entre el cable trenzado y el sólido es el rendimiento. Debido a que los conductores de mayor calibre (más delgados) tienen más pérdida de inserción que los conductores de calibre inferior (más gruesos), los cables trenzados presentan entre un 20 y 50 % más de atenuación que los conductores de cobre sólidos (un 20 % para 24 AWG y un 50 % para 26 AWG). Y dado que la sección transversal de un conductor trenzado no es de cobre en su totalidad (contiene algo de aire), también tienen una resistencia de CC más alta que los cables sólidos. En general, los cables sólidos son mejores conductores eléctricos y proporcionan características eléctricas superiores y estables en un rango más amplio de frecuencias. También se consideran más resistentes y menos propensos a que los afecte la vibración o susceptibles a la corrosión, ya que tienen menos superficie que los conductores trenzados.

Otra diferencia es la flexibilidad. Los cables trenzados son mucho más flexibles y pueden soportar más dobleces en comparación con los conductores sólidos rígidos que pueden romperse si se flexionan demasiadas veces. Sin embargo, al terminar el cable trenzado, los hilos individuales de los conductores pueden romperse o aflojarse con el tiempo. Los conductores sólidos conservarán su forma y se asentarán correctamente dentro de los IDC en conectores, paneles de conexiones y bloques de conexión.

Ahora que entiende las diferencias entre el cable trenzado y el sólido, hablemos de lo que debe tener en cuenta al elegir.

Normas del sector y ambiente

En lo que respecta a enlaces permanentes horizontales de 90 metros, realmente no hay opciones, ya que las normas tanto de la TIA como de la ISO/IEC requieren un cable sólido. El cable trenzado (24 y 26 AWG) está limitado a latiguillos y longitudes de 10 metros dentro de un canal de 100 metros. Dado que los cables trenzados son más flexibles y pueden soportar dobleces, son excelentes latiguillos para conexiones de equipos y conexiones cruzadas donde los cables suelen doblarse y manipularse, y a tan solo 10 metros del canal, la mayor pérdida y resistencia de inserción no es un factor en el rendimiento general del canal. Sin embargo, los latiguillos trenzados 28 AWG más pequeños que tienen incluso más pérdida y resistencia de inserción debido a su calibre inferior tienen algunas limitaciones. Eche un vistazo a nuestro blog para consultar El Skinny en los latiguillos 28 AWG.

Existen situaciones especiales en ambientes de oficinas abiertas donde las normas permiten que los latiguillos trenzados ocupen más de 10 metros del canal de 100 metros, ya que reconocen que las oficinas tienen cambios de configuración regulares y pueden requerir un sistema de cableado más flexible. Sin embargo, si usa más de 10 metros de cable trenzado en un canal, las normas del sector requieren la reducción de la longitud del canal general para adaptarse a la mayor pérdida de inserción y resistencia de CC.

Al reducir un cable trenzado según las normas del sector, el calibre general es un factor: los cables de mayor calibre (más delgados) tienen un factor de disminución más alto. La disminución para el cable trenzado 26 AWG es 0,5, mientras que 24 AWG es solo 0,2 y los cables trenzados 22 AWG no requieren reducción alguna. Los cálculos para determinar la longitud total del canal son los que se muestran, donde H = longitud del cable horizontal, D = factor de disminución, C = longitud total del cable trenzado y T = longitud total del canal.

Por ejemplo, si se usan 60 metros de cable sólido de categoría 6A horizontal y 40 metros de cable de conexión trenzado 24 AWG de categoría 6A con un factor de reducción de 0,2, la longitud total del canal debe reducirse a 97,5 metros. (Si prefiere la matemática real, la longitud total del cable trenzado = [105-60]/[1 + 0,2], o 37,5, y la longitud total del canal = 60+37,5, o 97,5 metros).  Si se usa un cable trenzado 26 AWG con una disminución de 0,5, la longitud del canal debe reducirse a 90 metros.

Consideraciones para la aplicación

Mientras que el cable trenzado es la norma para los latiguillos en las zonas de conexión de la sala de telecomunicaciones y en el área de trabajo (tal vez de más de 10 metros en las áreas de oficinas abiertas), hay una aplicación principal que se debe considerar en las redes LAN actuales que garantiza el uso de latiguillos sólidos: la potencia sobre Ethernet. Cuando se entrega PoE a través de un cableado de cobre de par trenzado, parte de la potencia se disipa como calor. Cuando la potencia se disipa como calor, la temperatura del cable puede aumentar. Con una mayor pérdida de inserción y resistencia de CC, es más probable que los latiguillos trenzados presenten un rendimiento de transmisión degradado a temperaturas elevadas.

Aunque normalmente no constituye una inquietud en espacios con control ambiental como la sala de telecomunicaciones, una vez que empiece a conectar dispositivos en el cielorraso (piense en puntos de acceso inalámbricos, cámaras de seguridad y luces LED), los latiguillos trenzados podrían ser un problema. Una buena regla general es que si el ambiente no tiene un control de temperatura y no hay mucha manipulación (es decir, curvaturas), los latiguillos deben construirse con cable sólido. Y si usa latiguillos trenzados en ambientes sin controlar, es mejor mantenerlos cortos (alrededor de 5 metros o menos). Y cuando se trata de ambientes a más altas temperaturas, las normas del sector requieren una disminución de la longitud del canal para eso, y una mayor cantidad de cables en un haz que genera más calor puede requerir una disminución incluso mayor de la longitud (sí, también hicimos un blog sobre esto).

¿Cuál es la diferencia de precio?

Aunque una mayor cantidad de hilos en un conductor significa mayor flexibilidad, el recuento de hilos tiene un impacto sobre el precio: cuantos más hilos conforman un cable, mayor es el coste. Para mantener los costes bajos, el cable trenzado de categoría 6 y categoría 6A están diseñados con hilos suficientes para mantener una flexibilidad adecuada, pero no una cantidad tal que cree una diferencia significativa en el precio. En otras palabras, el valor delta, en realidad, no es suficiente como para comprometer el rendimiento (o el cumplimiento de las normas) al seleccionar un cable trenzado por sobre uno sólido para los ambientes y las aplicaciones para los que no es apto. Mantenga sus cables trenzados en áreas con control ambiental que requieran mayor flexibilidad.


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