Diligencia debida ante desastres

6 de junio de 2019 / General

Si ha visto las noticias en los últimos dos meses, o si vive en cualquier parte del sur o centro de EE. UU., es muy consciente de que los desastres naturales están en un máximo histórico, desde los recientes tornados que se han extendido desde Texas al norte hasta Minnesota y al este hasta Pensilvania, a los ríos Misuri, Misisipi, Arkansas y Ohio y sus afluentes causando inundaciones en casi dos tercios del país. De hecho, 2019 ya ha visto más de 1000 tornados confirmados (más que durante todo el año 2018), y más de la mitad ocurrió en el mes de mayo.

En la era digital actual, donde todo depende del acceso a la información, hacer que las comunicaciones vuelvan a funcionar es una prioridad número uno, no solo el público en general confía en ella para recibir información crítica de emergencia, sino que todos los miembros del personal médico que cuidan de los heridos, hasta trabajadores de rescate y funcionarios del gobierno coordinando los esfuerzos para localizar a las víctimas puede paralizarse o retrasarse gravemente cuando las redes no funcionan. Pero no son solo las redes las que se dañan durante un desastre natural, donde hay una infraestructura de comunicación diseñada para transmitir datos, puede estar seguro de que hay una infraestructura eléctrica diseñada para suministrar energía.

La electricidad está en todas partes

Una vez que el voltaje de CA se reduce entre 12.000 y 14.000 voltios para su distribución en la planta exterior, comienza a compartir instalaciones con redes de comunicación. E incluso cuando disminuye entre 120 y 240 V en la entrada del edificio, todavía está en niveles peligrosos. No es solo la energía de CA que tiene que ser considerada. Si bien la mayoría de nosotros pensamos que la energía de CC en nuestra industria entre 44 y 57 V para Alimentación sobre Ethernet, altos voltajes de CC de hasta 1500 V también pueden estar presentes alrededor de los ferrocarriles eléctricos y motores grandes que alimentan elevadores u otra maquinaria.

Cada vez que hay daños en el sistema eléctrico, las estructuras de metal de cualquier tipo pueden convertirse en un conducto para la electricidad si entran en contacto con alto voltaje, incluyendo marcos de metal, caminos, recintos e incluso hogares móviles y de metal. Las aguas de inundación que potencialmente tienen tomas de corriente sumergidas o cables eléctricos también pueden energizarse y representar un riesgo letal.

Los técnicos que trabajan para restablecer las comunicaciones dentro y alrededor de las áreas de desastre necesitan entender los peligros de voltaje peligroso y tener la conciencia para evitarlos. Para ello, también necesitan las herramientas adecuadas.

La herramienta ideal para el trabajo

En una zona de desastre, es difícil saber qué podría ser energizado y cuán altos podrían ser los voltajes. Según OSHA y otras normas de seguridad, las herramientas de detección de voltaje necesitan llevar un voltaje lo suficientemente alto como para detectar cualquier nivel potencial con mucho margen de seguridad. Digamos que existe el potencial de 15.000 VCA; el detector debe llevar una calificación de al menos eso y tal vez más, por ejemplo 20.000 VCA.  

El espacio libre adecuado entre la persona que detecta el voltaje y la estructura metálica que están comprobando es muy importante porque el alto voltaje puede saltar a través del espacio. De hecho, para el personal calificado, la NFPA especifica un límite de enfoque prohibido de 7 pulgadas para voltajes que se encuentran entre 750 y 15.000 V. El diseño general de cualquier herramienta de detección, incluyendo su forma y materiales, también son una consideración importante. Las formas redondas minimizan la acumulación de voltaje, y una sola pieza de construcción es mucho más segura, ya que la soldadura o el pegado de piezas pueden causar incoherencias en el aislamiento donde el alto voltaje puede causar un arco eléctrico. Los detectores también deben estar construidos con materiales poliméricos que ofrezcan un excelente aislamiento eléctrico, robustez y resistencia a la humedad, como acrilonitrilo butadieno estireno (acrylonitrile butadiene styrene, ABS). Para una mayor protección, el mango de los detectores de voltaje también debe tener un protector de flash incorporado para evitar quemaduras u otras lesiones en caso de flashover (combustión súbita generalizada).

También es importante cómo un detector de voltaje detecta el voltaje. Los detectores de voltaje se consideran típicamente de contacto directo e inductivos, donde los dispositivos de contacto directo se basan en el contacto real con un objeto y el inductivo detecta los campos magnéticos circundantes. No solo los detectores inductivos no son capaces de detectar el voltaje de CC, pero sin contacto directo, es difícil distinguir entre los objetos que están energizados de los que no lo están. Por ejemplo, cuando se trabaja alrededor de daños por tormentas y líneas eléctricas derribadas con un detector inductivo, todo puede parecer energizado. Tanto los detectores conductores como los inductivos requieren un camino a tierra, que no es fácil cuando se trabaja en lo alto. Por lo tanto, encontrar una herramienta que ofrezca una manera fácil de establecer un terreno es otra consideración.

The Big Cheese

Puede ser grande y amarillo, y a 12 pulgadas de largo tal vez incluso un poco engorroso en su cinturón de herramientas, pero si usted está trabajando para restaurar las infraestructuras de red (cobre o fibra) dentro y alrededor de las áreas de desastre, el Lápiz detector de potencia de alta tensión C9970 de Fluke Network es un salvavidas comprobado.

Ligero y fácil de usar, el detector de contacto directo C9970 detecta hasta 20.000 VCA y 2.000 VCC simplemente colocando la punta de carburo de larga duración sobre un objeto, presionando el gatillo magnético y observando los LED: verde significa que estás libre de peligros eléctricos, parpadeando en rojo indica que estás en presencia de voltaje peligroso. La tapa del detector que protege la punta de la sonda cuando no está en uso se puede conectar incluso a la manija del detector para proporcionar una conexión para un cable conectado al suelo cuando se trabaja en lo alto.  

Diseñado para técnicos de campo por AT&T Bell Labs a finales de la década de 1970 y ahora fabricado por Fluke Networks, el Voltage Detector C9970 con su forma redonda, distancia de separación, guardia flash de protección y construcción de ABS es un problema estándar y ampliamente usado entre los técnicos de proveedores de servicios en toda América del Norte. Si está trabajando para restaurar las comunicaciones en áreas de desastre, ¡también necesita uno!  Dónde comprar

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