Fluke Networks presenta un avance en la comprobación de Ethernet de un solo par en el evento Industrial Automation Show

5 de diciembre de 2019 / General

El cable Ethernet de un solo par (SPE) está causando sensación en el mundo de la automatización industrial como un posible reemplazo para las arquitecturas de buses de campo. En la reciente exposición de Rockwell Automation, Fluke Networks demostró un prototipo de adaptador Ethernet de un solo par (SPE) para el DSX-8000.

Este adaptador se está fabricando en cantidades muy limitadas y, en este momento, solo está disponible para fabricantes de cableado y automatización industrial para su uso en sus laboratorios. Sin embargo, dado que es muy probable que SPE se adopte de forma generalizada, con el tiempo, será de interés para casi cualquier persona responsable de instalar o resolver problemas de cableado. Hablamos con Theo Brillhart, uno de los representantes de Fluke Networks en los comités de la TIA, la ISO y el IEEE que desarrollan las normas para SPE.

¿Por qué el mundo necesita Ethernet de un solo par?

La maquinaria se puso en marcha entre las empresas de automatización industrial, como Rockwell, Johnson Controls, Siemens y Philips. Buscaban una manera rentable de reemplazar varias arquitecturas de bus de campo con una red homogénea. Otro término que podría oír es “nivel físico avanzado”, que se construye sobre SPE.

¿Se limitará SPE al mundo de la automatización?

En absoluto. Parece que SPE trascenderá la fábrica para encontrar un hogar en la automatización de edificios y la “Internet de las cosas”. La mayoría de las “cosas” serán dispositivos de bajo coste como cerraduras de puertas, termostatos y lectores de tarjetas. No tiene sentido gastar 250 dólares para tender un cable de cuatro pares a una “cosa” de 25 dólares. SPE también puede alimentar estos dispositivos, lo que le da una gran ventaja sobre el cableado de Wi-Fi y aire acondicionado en muchos casos. No querrá que las cerraduras dejen de funcionar cuando las pilas se agoten.

Cómo funciona:

Los actuadores y sensores industriales no requieren mucho ancho de banda. Así que SPE está diseñado para proporcionar 10 Mbps, que es abundante para el control industrial y la mayoría de las “cosas”. IEEE acaba de ratificar la norma 802.3cg, que incluye dos versiones de SPE: 10BASE-T1S (de corto alcance), que admite tendidos de hasta 15 metros y 10BASET-1L (de largo alcance) que puede alcanzar los 1000 metros. La foto publicada en el blog muestra una demostración en la exposición con SPE que funciona a lo largo de un cable de 1 km. SPE tiene otra capacidad única: puede conectar hasta ocho dispositivos en línea en un solo tendido.

¿Por qué varios dispositivos en un solo tendido?

Uno de los grandes impulsores de SPE es la capacidad de reusar el cableado actual de plantas industriales. La mayoría de estas instalaciones antiguas basadas en bus usan un único cable que recorre el largo de la línea y admite varios dispositivos. Si pueden volver a usar ese cableado, supondrá un enorme ahorro de costos. Incluso si no puede reusar el cableado o si es una nueva instalación, poner varios dispositivos en un único cable ahorrará costes de cableado y de instalación, y se ajustará a las herramientas y hábitos de trabajo de los técnicos experimentados.

Pero algunos de esos cableados podrían tener décadas de antigüedad. ¿No es necesario comprobarlo para asegurarse de que puede admitir SPE?

Esto se nos ha ocurrido.

¿Hay más ahorros?

Como SPE sustituye tecnologías existentes, con el tiempo, los fabricantes de sensores y actuadores podrán ofrecer un único modelo de SPE para reemplazar la variedad de modelos que tienen que proporcionar hoy (de 4 a 20 mA, PROFIBUS, DeviceNet, IO-Link, Modbus, etc.) y usted no necesitará múltiples puertas de enlace para traducir. Esto debería dar lugar a una integración más sencilla y a precios más bajos para estos productos y sistemas.

¿Y la alimentación?

IEEE ha especificado clases de alimentación para SPE de hasta 52 vatios.  La cantidad de energía que puede ofrecerse depende del calibre del cable (hasta 18), su longitud y su rendimiento de resistencia. Por supuesto, si hay varios dispositivos en el mismo tendido, tendrían que compartir esa energía.

¿Cuándo se esperan los dispositivos SPE en el mercado?

Ya hay prototipos disponibles: presenciamos la demostración de varios de ellos en la exposición de Rockwell Automation. Se espera que estos productos estén disponibles comercialmente a mediados de 2021.

En nuestra siguiente publicación, continuaremos con la entrevista, comentando los detalles específicos de la comprobación de instalaciones de SPE.

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