¿Qué pasó con el cable de la categoría 7? | Blog de Fluke Networks

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¿Qué pasó con la categoría 7?

Mark Mullins

Si busca en Google “Qué le pasó a,” todos los resultados de búsqueda más importantes tienen que ver con celebridades pasadas o con la película de suspenso de Joan Crawford y Bette Davis de 1962 sobre Baby Jane.

Y si termina su búsqueda en Google para preguntar, “¿Qué pasó con la categoría 7?”, todo lo que encontrará es la clasificación hipotética de huracanes que una mini serie de TV denominó como “el fin del mundo”. En otras palabras, los cables de categoría 7 aparentemente no fueron lo suficientemente populares como para aparecer en la búsqueda de Google.

Pero, ¿qué pasó realmente con la categoría 7? Busquemos en el baúl de los recuerdos.

Un año de mucho trabajo

El cableado de categoría 7 se ratificó en 2002 en la norma ISO/IEC 11801. Diseñado para cumplir con las estrictas especificaciones de canal de la clase F para la diafonía e interferencia, era un cable S/FTP completamente blindado con blindaje de lámina que rodeaba pares individuales y un blindaje trenzado exterior que rodeaba a los cuatro pares. Operando a 600 MHz, la categoría 7 se introdujo principalmente para ser compatible con 10 Gigabit Ethernet sobre 100 metros. Sin embargo, es interesante notar que el estándar de Ethernet de 10 Gig sobre cobre, o 10GBASE-T, ni siquiera fue publicado por IEEE hasta 2006.

2002 también demostró ser un año de mucha actividad en la TIA. La ratificación de la categoría 6 en junio de ese año fue un evento que el sector consideró un hito importante, ya que tardó casi cinco años en completarse y superó varios retos técnicos para admitir Gigabit Ethernet. Justo en ese momento, la TIA también publicó la norma de conexión a tierra y unión 607-A y la norma de gestión 606-A, que nos proporcionó las directrices necesarias para etiquetar todo desde tomacorrientes y cables, hasta puntos de consolidación, barras de distribución e incluso lugares de cortafuegos, y lo publicaron.

Si bien es probable que tenga algo que ver con ser un año tan ocupado dentro de la TIA (también se publicaron otros estándares menos conocidos ese año), la categoría 7 simplemente se adelantó a su época y ya que ninguna aplicación la necesitaba, la TIA decidió no reconocer la categoría 7. Por lo tanto, vio poca o ninguna tracción en el mercado norteamericano. Sin embargo, hubo varios despliegues de categoría 7 en países como Suiza y Alemania, donde el cableado blindado es la norma de facto debido a regulaciones de CEM más estrictas.

Más para compartir

Sin mucha atención en el sector, y eclipsada por la ratificación de la categoría 6 y los primeros sistemas de categoría 6A introducidos en el mercado solo dos años después (muy por delante de su ratificación de la TIA en 2008), es fácil ver por qué algunos nunca han oído hablar de la categoría 7, a pesar de que técnicamente era el único sistema de cableado basado en normas capaz de admitir 10GBASE-T en su lanzamiento.

Pero eso no quiere decir que la categoría 7 no tuviera otras ventajas que compartir. La categoría 7 puede terminarse con conectores GG45 o TERA compatibles con RJ45 (manténgase al tanto para obtener más información sobre estos conectores en un futuro blog). El diseño de cuatro cuadrantes del conector TERA combinado con los cuatro pares blindados individualmente del cable de categoría 7 significaba que más de una aplicación podía funcionar sobre los diferentes pares, lo que se conoce como cable compartido. Eso significaba que un único canal de categoría 7 podría configurarse para admitir 10/100BASE-T sobre solo dos pares, dejando otros dos pares para un canal de 10/1000BASE-T adicional, un canal VoIP o dos canales de voz analógicos de 1 par.

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La historia se repite

A pesar de sus capacidades para compartir cables, la categoría 7 no tuvo muchas opciones. En 2010, ISO/IEC presentó los canales de clase FA y el cableado de categoría 7A. Con la intención principal de ser compatible con el futuro 40Gigabit Ethernet sobre cobre, la categoría 7A superó la frecuencia de 600 MHz de la categoría 7 hasta 1000 MHz. Una vez más, avanzada para su época (ya que 40GBASE-T se convirtió en una norma hace dos años), la frecuencia de 1000 MHz y una baja desviación del retraso hicieron que la categoría 7A fuera ideal para CATV y otras aplicaciones de vídeo que requieren frecuencias mucho más altas. De hecho, varios fabricantes de equipos AV especifican la categoría 7A para su uso en sus sistemas.

Aunque nunca fue reconocida dentro de la TIA, la categoría 7A ha encontrado su lugar en aplicaciones de AV y de cables compartidos, y sigue siendo una opción popular para el cableado de LAN en partes de Europa, esencialmente poniendo fin a la categoría 7 como la conocemos (o como no la conocimos). Desafortunadamente, el rendimiento de 1000 MHz de la categoría 7A no fue suficiente para 40GBASE-T, que IEEE definió en cableado de categoría 8 (TIA) y categoría 8,1/8,2 (ISO/IEC) blindado especificado a 2000 MHz. Pero se rumorea que fue una tarea un tanto sencilla ajustar el diseño del cable de categoría 7A para cumplir con el cumplimiento de la categoría 8 ya que ya estaba completamente protegido y muy por delante de la categoría 6A en cuanto al rendimiento.


 
 
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