Por qué FiberLert cambia las reglas del juego en la fibra óptica

17 de noviembre de 2022 / General, aprendizaje, instalación y comprobación, mejores prácticas

Como proveedor líder de formación impartida por instructores para técnicos de fibra óptica, Light Brigade era una opción evidente para darnos su opinión durante el desarrollo del detector de fibra activa FiberLert™. Recientemente, Sean Kelly, RCDD, CFHP y director técnico de Light Brigade, escribió sus ideas sobre la herramienta ahora que ya está en el mercado.

En los 25 años de mi carrera en el sector de la fibra óptica, he visto una gran cantidad de productos nuevos e innovadores que buscan aumentar la calidad y facilitar la fabricación e instalación. Esas innovaciones iban desde pequeños artilugios hasta equipos de seis cifras. Había algunos que yo y otros deseábamos en el mundo de la fibra, como el mítico tensor de fibra, un conector autolimpiante y PoE sobre fibra. Aunque nuestras posibilidades de ver cualquiera de ellos probablemente sean escasas, había una cosa en la lista de deseos que recientemente se ha convertido en realidad: el detector de fibra activa FiberLert™ de Fluke Networks.

Hands holding a FiberLert tool against the end of a fiber optic cable

¿Qué es FiberLert?

Esencialmente, FiberLert es una herramienta similar a un detector de tensión del mundo de la electricidad que se ha reinventado para funcionar en el mundo de la fibra.

Durante muchos años he dicho que sería bueno tener una herramienta que se pudiera mover delante de un transceptor, un par de conectores o incluso una curva en un cable simplemente para comprobar si estaban activos. Uno dirá que se puede hacer eso mismo con un medidor de potencia, un identificador de fibra o incluso uno de esos “anillos del estado de ánimo en una tarjeta” de principios de la década de 2000 (si saben a qué me refiero), pero cada una de esas herramientas necesitaba tiempo de armado y configuración y, en realidad, decían solo parte de lo que uno quería saber.

El verdadero problema con esas herramientas tiene que ver con los conectores dúplex, específicamente, los conectores de factor de forma reducido, como el LC, y las soluciones de conectores USFF/VSFF que próximamente serán populares, como el CS y SN de SENKO y el MDC de US Conec. Aunque esas herramientas permitían detectar la presencia de tráfico, era difícil distinguir qué puerto o conector de fibra o dúplex estaba activo.

Comprobación de fibra óptica más sencilla

Imaginen mi entusiasmo ese día, a finales de enero de 2021, cuando Adrian Young, responsable de productos de Fluke Networks, se puso en contacto conmigo para ver si podía darle mi opinión sobre una idea que tenía para un nuevo producto. Incluso tenía un “prototipo casi en funcionamiento a través de una cámara web” para mostrarme. Esa idea y prototipo era un comprobador de fibra óptica (al igual que los siempre populares detectores de voltaje con linterna Fluke LVD2 y comprobadores eléctricos 1AC-II VoltAlert para el mundo del cobre) hipersensible a la presencia de una señal óptica activa sin contacto físico. Si bien hacía décadas que una herramienta como esta estaba en mi lista de deseos, nunca pensé que realmente la vería. Cuando Adrian me preguntó si pensaba que podría haber un mercado para algo así, casi le perforo el tímpano con un ¡SÍ! lleno de entusiasmo.

Unos seis meses después, ese concepto se convirtió en un producto en funcionamiento. Me llevó un par de meses más tener uno en las manos para probarlo, y unos meses más para solucionar algunos temas de logística, pero finalmente pude incluir un FiberLert en cada uno de los kits de nuestro curso práctico “Fiber Optics 1-2-3”. Cada estudiante de esa clase tiene exposición a lo que posiblemente sea la herramienta de resolución de problemas e indicación de fibra óptica más útil y fácil de usar disponible.

Detecte una señal de fibra óptica activa sin contacto físico con FiberLert de Fluke Networks.

Hace que la detección de una señal de fibra óptica sea segura y precisa

La herramienta de comprobación de fibra óptica FiberLert debe convertirse en un elemento básico en la bolsa de herramientas de cada técnico. No solo es útil como herramienta de resolución de problemas y polaridad, sino como herramienta de seguridad para verificar la desconexión antes de la inspección con un endoscopio de inspección de vista directa. Es fácil de usar con una formación mínima y resulta útil en muchos sentidos. Además, su huella es muy familiar para los antiguos cabezales de cobre y electricistas que han hecho la transición al mundo de la fibra.

Esta es una de las herramientas más innovadoras que he visto en mi carrera y, sin embargo, es relativamente económica en comparación con otras herramientas de comprobación y resolución de problemas.

Phil Shoemaker, instructor sénior y jefe de desarrollo de personal de Light Brigade, añade: “Me encanta poder mostrar esta herramienta a los estudiantes en la clase. Es una herramienta innovadora y fácil de usar que hace que la detección de la presencia de una señal sea fácil y precisa. Puede mostrar qué puerto de un transceptor dúplex está activo, si el propio transceptor está activo, si la señal sale del extremo lejano de un enlace o latiguillo y si está en el canal A o B. Esto es valioso no solo para la resolución de problemas de redes de fibra o la comprobación de polaridad, sino también como una medida de mayor seguridad. Siempre hacemos hincapié en que nunca se debe inspeccionar una ruta de fibra activa. Antes de FiberLert, esto se resolvía a mitad de camino entre adivinar y un proceso de varios pasos que requería mucho tiempo. Pero con FiberLert, es fácil y rápido verificar el estado de una ruta de fibra óptica”.

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