Serie 101: Empalmar o no empalmar

8 de agosto de 2018 / Serie 101

El empalme de fibra es un método de conectar dos fibras, mediante el cual dos fibras se escinden con precisión y luego se alinean y fusionan usando una máquina de empalme por fusión. La fusión de dos fibras se logra mediante un arco eléctrico que esencialmente suelda las fibras entre sí. Una empalmadora por fusión de masa suelda 12 fibras juntas a la vez y se realiza usando el cable de cinta de 12 fibras.

Si usted es nuevo al empalme por fusión, o simplemente curioso en cuanto a porqué uno elegiría empalmar encima usando el cableado preterminado de la fibra u otros métodos de terminación de campo, pensamos que sería bueno echar un vistazo a las aplicaciones y a los panoramas donde el empalme tiene sentido y consideraciones clave.

Cuándo y dónde

El empalme por fusión proporciona la menor pérdida y la menor reflectancia, además de que se considera el método más sólido y fiable para unir fibras. Cuando se ejecuta correctamente, un empalme puede exhibir una pérdida de menos de 0,1 dB. Por el contrario, los conectores de fibra normalmente producirán una pérdida de 0,2 dB o superior. Since insertion loss is the primary performance parameter required to certify a fiber link, and high speed 40 and 100 Gig fiber applications have more stringent loss requirements, fusion splicing has grown in popularity.

El empalme por fusión es de uso frecuente para reparar un enlace roto de fibra, y se considera el mejor método para conectar una fibra de planta externa de 250 micrones a una fibra de planta interna de 900 micrones en la entrada del edificio. El empalme por fusión también se puede usar para crear enlaces de fibra dentro del centro de datos o en la LAN. El empalme por fusión en la entrada del edificio o en los paneles de fibra se puede lograr usando latiguillos de empalme o conectores de empalme.

Los latiguillos de empalme son conectores pulidos previamente con un trozo de fibra corto (generalmente 5 metros o menos) que se fusiona a la fibra entrante. Los empalmes entonces se protegen dentro de una funda protectora del empalme, que es un tubo transparente que se rodea típicamente por un tubo externo termocontraíble junto con algún tipo de miembro de fuerza. Los empalmes dentro de sus fundas protectoras se almacenan en bandejas del empalme junto con cualquier fibra floja.

En lugar de empalmar con un trozo de latiguillo, los conectores de empalme incluyen una férula previamente pulida y fibra con un trozo de fibra mucho más corto alojado dentro de la funda protectora de un conector. Una vez que la fibra entrante es extraída, troceada y fundida al trozo de fibra, el cuerpo del conector se monta alrededor de la férula. Una de las ventajas clave de un conector de empalme en comparación con un latiguillo es que no requiere la funda protectora de empalme y la bandeja de empalme para el almacenamiento.

When it comes to applications that require multifiber MPO connectors, most deployments will use preterminated MPO cables that are factory terminated and tested. Mientras que los MPO preterminados están disponibles con pérdidas tan bajas como 0,2 dB, y son Plug-and-Play para un despliegue rápido, requieren tiempos de ejecución más largos ya que se hacen a pedido. Los cables preterminados también tienden a llevar mayores costos de material y requieren que las longitudes de los enlaces sean predeterminadas cuidadosamente, terminar con cables demasiado cortos puede causar un retraso significativo mientras los cables que son demasiado largos requieren almacenar y manejar la holgura.

Mientras que los conectadores dúplex (tales como conectores estilo LC, ST o SC) pueden terminarse en campo usando métodos mecánicos de encrespadura o pulido de epoxy tradicional, la única opción para la terminación en campo de MPO es fusión por empalme con latiguillos MPO de empalme o conectores MPO de empalme. Por lo tanto, éstos pueden ser la mejor opción cuando las longitudes de enlace no pueden ser predeterminadas o los tiempos de ejecución más largos no son una opción.

Algunas consideraciones

Mientras que el empalme por fusión es óptimo para ciertas aplicaciones y situaciones, existen algunas consideraciones. En primer lugar, el empalme por fusión requiere una empalmadora de fusión, y no son exactamente baratas. Si usted posee o tiene acceso a una empalmadora, usted está un paso adelante del juego. Pero si usted va a comprar una empalmadora de fusión, necesita asegurarse de que usted estará haciendo suficientes empalmes para obtener su rendimiento de la inversión. Alquilar una máquina de empalme también es una opción si usted no está planeando hacer varios empalmes.

Otro coste a considerar es el cuchillo. El rendimiento de un empalme depende en gran manera de la calidad del corte, por lo que se recomienda un cuchillo de alta precisión. Estos también no son exactamente baratos, pero si usted está realizando cualquier tipo de terminación en campo de fibra, tales como prensado mecánico o pulido de epoxi, es probable que ya tiene una cuchilla de precisión.

En comparación con las soluciones preterminadas que son rápidas y fáciles de desplegar, el empalme por fusión toma más tiempo, pero sin tiempos de espera y sin necesidad de predeterminar las longitudes, puede ser en última instancia más rápido. El empalme por fusión requiere también un espacio de trabajo bueno y sólido. Y al usar las latiguillos de empalme, usted quiere tener cuidado de gestionar los empalmes y holgura correctamente dentro de las bandejas del empalme para evitar exceder el radio de la curva de la fibra.

Cuando se trata de resolver problemas de empalmes, solo un OTDR puede indicarle donde se encuentra un empalme. Pero si usted cuenta con un empalme de buena calidad con pérdida extremadamente baja, puede necesitar ajustar el umbral de la pérdida de OTDR lo suficientemente bajo para ver estos acontecimientos de menor importancia. It’s also important to troubleshoot splices in both directions to get the actual loss since a mismatched splice could result in negative loss in one direction and too much loss in the other. Precisamente por eso es necesario realizar comprobaciones bidireccionales en comprobaciones de nivel 2. Thankfully, Fluke Networks’ OptiFiber® Pro features a built-in SmartLoop Assistant that makes bidirectional testing easy and its Loss Threshold can be user defined from 0,01 to 1.50dB.

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